文献组会

这学期我们文献组会,我要求12分钟讲完,只能讲文章概念性创新的亮点,以及相关的实验证据。

博二的一个学生刚好是第一个讲的,讲了30分钟。讲完以后,我点了几个研一的,问他们听到了哪些信息。结果大部分人都既没有复述出现象,也没有复述出机理。只有一个学生大大出乎我意料地把绝大部分实验现象都复述出来了。但是没有人搞明白这个文章的创新点在哪里。

我跟博二的说,你看,当你用大量的信息淹没观众的注意力,观众就不知道你的核心信息是什么了。这一招是美国律师惯用的,当他们想让自己的被辩护人脱罪的时候,就会大量的提供证据材料和文本,淹没陪审团的注意力,从而使得案件过于复杂难于理解。领域内的学术报告,平均会给你15分钟。你要扣除3分钟互动的时间,也就是12分钟。你要在这个短短的时间内把你最重要的概念营销出去,让很少一部分观众留有印象,这就已经很成功了。如果你把每一个点都讲完,那听众就会彻底淹没在数据里。现在如果给 ……

如何在合作中,躲闪甩锅,避免背锅

讲一个背锅侠的往事。我读博的组里有一台激光器,导师自己搭建的。软件系统也是自己写的,所以有一些奇特的bug。而且整个启动和使用的实验操作步骤列表很长。导师组会上跟我们说,任何人来用我们的激光器,无论出什么问题,都要电话告知她,让她自己来处理。此为背景。

后来同系一个研究生来用我们的激光器。一个伊朗女生,总是找我问这问那。导师看到过几次,跟我说你不要随叫随到,有事情应该叫导师。我没太当回事,结果有一次这个女生真就捅了大篓子,平时3秒1次的脉冲,不知道被她怎么搞成了1秒2次脉冲。她又来找我,我看了看说你按照标准操作手册重启一下。如果不行,去叫我导师。然后就走了。

结果问题并没有解决,导师来了以后问她怎么回事。她就把责任全推给我,说是我建议她重启了系统,因此整个操作都是在我的建议下发生的。导师非常生气,来问我怎么回事。我说觉得你忙,有小事自己能处理就处理了。导师说你有没有想过,你这样处理以后 ……

记一台能看电视的冰箱

【下文中的冰箱/电视/水果,全是比喻】

去年4月,A君到我办公室,说觉得目前的项目可以写论文了。我说那你组会讲讲吧。如果一个课题在组会或者会议上能讲清楚,那确实可以动笔写文章。他说好。

组会报告讲得很细,完了问我感觉咋样。我说感觉像是做了一台能看电视的冰箱。冰箱模块和电视模块简单地拼接起来,严格意义上讲确实是新玩意儿,问题是这样组合的意义是什么?

“可是没人做过啊?”

是新的没错,但是它只是简单地组合,没有实现协同效应。等于你额外费了一些工时,做出了一个没有任何额外功能的东西。

“但是它是新的啊?”

……

我理解学生的心态,辛苦做出来的东西,好比自己的小孩,是容不得别人说丑的。但是如果我们课题组向学界推出一款看电视的冰箱,业内人士一眼就能看出,里面没有任何新的概念,读完也不会有任何启发。有没有概念性的创新,就是好论文和坏论文的分水岭。就目前这个阶段来说,这就是个三区的水 ……

勿忘初心

最近的几件小事:

一、
学校周转的房子除了地砖和电路,近乎毛坯。只好请装修公司去局部改造。因为工作量太低,排不上装修公司的优先级,被折腾拖拉了好几个月。我前后去过很多次,和楼下保安大爷、装修小工头都打过若干次照面,却也仅限于打个招呼,问个进度。Mother-in-law去帮忙照看了一次,听到的信息量就远远超过了我。
她说那些人对楼里老师多有抱怨。比如有次工人送装修材料上楼,和某住户同乘。该住户应该是某位老师或者家属,很不客气地质问他,说你送装修材料为啥要坐电梯,碰坏了电梯怎么办?怎么不走楼梯?然而事实上,电梯已经按照住户规范做好了保护,交过押金和使用费,且装修单元在七楼。

二、
某科研团队A是大导师,带若干小导师,再带若干博士生硕士生这样的金字塔结构。某小导师在食堂,撞见同团队的硕士生做勤工俭学。大概是每天中午帮食堂收拾一下桌椅餐具,给十块钱,包一顿午餐。该小导师认为这样会影响学生的科研学习 ……

比遇到一坨坏老板更惨的,是遇到两坨

老板招博后的事情搞了一年了,一直不怎么顺利。资质差点的吧,她看不上。资质好点的,又总是因为这样那样的原因最后黄了。比如一个德国的女博士,在工作即将开始的两周前,忽然写信说不来了,因为原本给她老公offer的纽约一实验室忽然budget被cut只能取消他的offer,所以出于家庭的原因她不愿单身匹马来美国。再比如另外一个本土的男博士,写信说又拿了一个瑞士的offer。“瑞士那地方钱多假多生活舒适,换我也不会留这边啊。”老板在组会上表示理解,虽然一脸得不高兴。

三月份总算有一个有点眉目的,(叫他A好了,)除了跟老板面试,还顺便在组里做了一个报告。这种求职的报告一般都还比较精彩,候选人恨不得会把压箱底的东西拿出来,方方面面充分展示。我听下来第一感觉,这个候选人博士和第一任博后期间的工作量都挺大的,合成的分子两只手都数不过来,是下了不少苦工的。不过老板倒是一副不太满意的样子。后来跟老板 ……

纸婚

纸婚

临行前两天老板忽然提出要续约,说你可以考虑看看,甚至如果不愿意呆满一年,也可以签一年到时提前走,这样身份、医保的问题不用太担心。老板说完,又意味深长地说,当然这个会上你也可以看看别的机会,一脸探口风的表情。我呢,虽然觉得此处不宜久留,又确实没想好五月之前值不值得再折腾,所以爽快表示项目做完了再走人。

开会开了四天,每天都是从早八点到晚十一点,到最后一天已然有点撑不住。其实单看算报告和poster的时间,每天也只是八小时。但是因为食宿全包,吃三餐都要和其他学生老师一起social,也不轻松。当然会下学到的东西也不比会上少。特别去听了一场基金申请的Q&A,还挺长见识的。

会上见到了前老板,听完我报告问了一句,这是你目前的主要项目么?我讪讪地说还有几个别的,心虚地想前老板大约是有些失望吧。后来和她约谈了一小时,讲讲未来 ……

我们的lab是花园,花园的花朵真鲜艳

至少也是两三年前吧,nsf(类似国内自然科学基金)要求申请funding的时候必须提交自己工作对公众的意义。当时遭到了普遍抵制,说这是基金会官僚化的表现,有外行指导内行的邪恶苗头。有些科学家把那一项空着,更激进的甚至写“没用”。

可这种佃户对地主的战争,最后赢得肯定是地主啊。经济衰退一开始,基金会就叫苦说地主家里也没有余粮了,钱必须向纳税人负责。纳税人呢,经济好的时候还能花钱支持一下科学,现在经济不好失业率这么高,再烧钱就面临“要太空还是要现实”的功利选择。所以在经费紧缩的情况下,受损最小的是nih(国家卫生研究院),如果做个肿瘤研究啥的钱还是很丰富的。受损最厉害的是nasa,什么地外文明搜寻之类的统统都砍了,大幅削减到以至于某些科研城都成鬼城了。nasa当然也没有坐以待毙,为吸引公众眼球也是煞费苦心。又是开“砷基异形”发布会搞标题党,又是发布网游吸引年轻人,甚至还搞了一首 ……

处海龟

白羊在前老板那里博后期满,13年正式海归。前几天问他近况,说是在接洽若干学校,但是还在等文章——因为文章正式发出来以后好一点的学校才肯接收。另外在进高校之前还不能去其他地方工作,必须做海带。

问他为什么,他说从国外博后期满回来后,只有直接进高校才算海外引进人才。一旦归国之后有过其他工作精力,就丧失引进人才的资格了。换句话说,只有处海龟才值钱,一旦回国被其他工作破了处,就卖不出价钱了。

我开始还觉得挺搞笑的。后来一想,国内高校的处女情节不仅针对海龟的,对土鳖亦是如此。想进好一点的高校,就必须是应届毕业的硕士博士。一旦在别的地方上过班,就基本上再没机会了。

再一想,其实还有很多有趣的条条框框。比如看出生,现在有些高校招人已经发展到不但看你博士毕业的学校,还要看你本科是哪里毕业的。哪怕是一个北大博士,如果本科不幸读了师专,就不要了——这不是危言耸听,而是近十年前亲见的事实。

为什么会 ……

入职42天

总结一下,工作进展还是挺慢的,由几方面原因造成的。

1、知识断层

之前和现在的老板算起来是同一个学术圈的,但是大家做的东西风牛马不相及。换言之,我在做博士论文项目时积累的那些经验和知识,在这个新组基本上都用不上。反倒是之前做一些边角项目时候所学的东西,还能和现在的项目扯上关系。这么一来,就形成了一个很大的知识断层,需要通过大量文献阅读来弥补。这是个需要下苦功的事情,不是读几篇文献就能投机取巧解决的。投机取巧的话,硬憋也能憋出一个项目计划,或者设计出几个实验来,但是哪些实验更能揭示问题本质更重要,哪些只是边角料,我就没有办法分辨了。

2、技术断层

因为和之前的学术方向不一致,所以有很多新的技术要学。可是这个组正逢青黄不接之时,之前会做样品加工的人都已经毕业或者出站了。雪上加霜的是,组里 ……

微博上的奇葩

起因是我在微博上被一个叫做TopAssignment-代写的人关注了。出于好玩我就吐槽了这么一句:

居然被@_Assignment代写 关注了,这是羞辱么。等你能代写Nature论文以后再来关注我好了,定重谢
10月8日 05:44来自新浪微博
结果没想到,还真有人(飞意云亦)私信给我,说能代写Nature文章!大半夜的把我吓精神了,赶紧接触一下!以下对话转帖——
飞意云亦:亲我们可以写Nature论文
我:哦?那你开个价
飞意云亦:您那多少字?
我:无所谓,只要能发,通讯也成
飞意云亦:中文还是英文 多少字?
我:英文,3000字左右,包括supporting information和插图
飞意云亦:我们这可代写也可代发
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