可持续性成功2

原文:Nash, L. and H. Stevenson (2004). “Success that lasts.” Harv Bus Rev 82(2): 102-9, 124. 可持续性成功[J].哈佛商业评论,2004, 82(2): 102-109

成功的复杂性

成功可不仅仅是心跳加速的终点冲刺。我们的研究发现,持续性成功包括四个最基本的要素──幸福(对自己的生活感到快乐或者满足)、成就(取得的成绩超过了别人苦苦追求的目标)、意义(感觉你对自己所关心的人有积极的影响)和传承(你取得成就的那套方法,也能帮助别人在未来取得成就。)

这是在追求和享受成功过程中,最基本的四个要素。缺少任何一个,人都不会觉得自己取得了真正意义上的成功。比如,如果你因为掌控一个特定的商业问题而变得非常富有,却不能感受到快乐,你会觉得自己成功么?如果你在打造自己权利基础的时候只顾自己而忽视了别人(包括家人),你会觉得自己的成功有意义么?如果你放弃事业去做全职父母,你对自己的天赋有足够的认知么?……另外,正如长期一成不变地吃四种食物会让你抓狂,那同样的,即便你在每个要素里都有一个特定目标,也不能一劳永逸的让你觉得快乐。所以你不能把人生境界简单粗暴地进行这样的分类──从自身寻找快乐,从工作寻找成就,从家庭寻找意义,从社会寻找传承。

除非你能稳定地在四个方面都取得成绩,否则任何单方面的成功都无法产生满足感,你将遭遇所谓的“退缩反应”:你知道自己正在做的事情是正确的,但是仍然有挫败感,因为你“到底意难平”,满脑子想得都是其他的东西──你也许能做或者得到的东西。你的成就和快乐几乎在你获得的同时就迅速消褪。不一样的是,包含四种要素的成功让人充实,它能持久。你可以在一件事情中满足四要素,也能通过同时做多项活动来协同地满足它们。比如说,在高强度工作中稍作休息,或者在追求自我实现的时候稍作停留而去回馈社会。这些都是很好的例子。

如果你回想一下,什么是你生命中最持久满意的瞬间──也许就是你每天乐器练习的时间。也许你会奇怪为啥工作和生活里的大事情回想不起来,偏偏回想起这种不起眼的小事。然而,日积月累,这种小事却往往满足了我们在四个要素方面的需求。乐器本身让我们感到放松和快乐(幸福);它需要假以时日才能精通(成就);当你加入乐队或者为医院演奏的时候,你会觉得更加充实(意义);甚至有些人能把这些小事跟传承也搭上边──比如说去教孩子们,给他们创造练习的机会。你看,即便是业余爱好,也能让我们感受到深层次上的成功。

一旦开始认真考虑“四要素”说,很快你会发现听着容易做着难。这是因为你的目标变大变多,全都实现谈何容易。每一个要素都有不同的特性,对应着不同的情感诉求,以及不同的衡量优先级的视角。所以如果有人告诉你,你只要做自己喜欢的事情,快乐、成就和意义就会自然而然随之而来──这完全是混淆视听。比如说,无论你多热爱你的工作,你仍然有着相矛盾的欲望,你需要小心权衡工作和家庭、权衡“死钉住一个问题不放”和“绕过问题”、权衡“占领今日的市场份额”和“着眼公司未来的发展”。再比如说,在竞争中你使用的手段,和在享乐中采取的方式不同。在关心朋友或关心顾客时你所做的考量,也不同于为自己公司制定有利的财务条款时所做的考量。──因为前者(关心别人)是和“意义”相关的事情,而后者是和“成就”相关的事情。

理解四个要素的不同特性,有助于你明晰在特定活动中的期望,并因地制宜地制定最合适的方案去实现。否则,你也许会因为好高骛远而制定太多脱离实际的目标,或者成为错误目标的牺牲品。

给自己的期望正确分类,是实现持久成功的一个至关重要的技巧。比如,“与人竞争”应归属于“成就”。如果你把“快乐”建立在“与人竞争”上,那么,你很快就会发现人人都讨厌自己,甚至连你自己也不喜欢自己,然后你就开始抱怨“为什么成功让我如此孤独”。那些不能为自己或自己的公司制定正确目标的人,往往犯的就是这种归类的错误。比如说,一个自以为“以人为本”的公司,就不应该张罗下班时间开会,或者周末加班。

把期望正确归类,能让你在处理任务的时候做出更准确的判断、找到更合适的态度、采取更有效的行动。你会发现仅仅用快乐来衡量工作是不对的;你也不再用自己在某一方面的驾驭力来衡量一个事情的成功与否。你会尝试把目光看得更远一些,明白某一个具体任务在更大的蓝图上的位置和意义。你会调整情绪,找到最适合的心态。否则,如果打算以追求“快乐”的方式追求“成就”,那你可能会输在起跑线上;而相反的,如果把追求“成就”当成追求“快乐”,你会变成一个永无休止的工作狂。

在我们的研究里,那些取得令人满意的、持久的、多方面成功的人,有意识地在四个要素上努力,而不会忽视自身的价值和天赋。他们似乎本能地明白,我们在持久成功这个问题上所遭遇的悖论:要想在多方面上取得成功,并构建自身概念中的美好人生,你必须明白自己在每件事情上的限度,不能因为要把一件事情做到极致而忽视了其他方面的需求。换句话说,“中庸之道,过犹不及”。

这理念和当下的主流理念不同。主流理念认为成功就是突破极限,就是更高更快更强。我们的研究发现,那些强人,都是通过从容应对各种限度而获得真正的满意。他们都有着多面手的天赋──能集中精力于一点,做到一定程度的满意,然后放下,去做满足别的要素的事情──周而复始。他们能不断的转移自己的注意力,无论是在一个事情上(比如说,在制定产销策略上,重心能在“高利润”和“高顾客满意度”两点之间不断切换),还是在不同的事情上(比如说,能从工作中停下来,跟朋友开个玩笑喝个咖啡什么的)。

那些能够不断转移重心,追求持久成功的人,都有两个共同特征。首先,他们把成功视作一个广义的动态的经历,涵盖所有四个要素。他们不会把他们的成功归因于某一个孤立的事件,或者某一重人生境界上。其次,他们的成功都包含了大尺度上的成就。他们不会在每一个要素类别上把目标定在极限上。相反的,他们会在很多方面上设定小目标,或者把目标分散在一个需要长期努力的过程之中。他们的底线不是设定在某一个方面上的回报的多少,而是确保四个方面都不同程度上被涵盖。每个人都能学着做,你只是需要在更大的框架下理解四要素的动态平衡。

<待续>

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