可持续性成功1

这篇“Success that last”《可持续性成功》发表在04年的《哈佛商业评论》上。当年读的时候觉得很有启发,一直想翻看看,但总是偷懒,加上英文比较寒碜,不了了之……不过最近写论文写得口干唇燥面目可憎,又动了写别的以调剂的念头。没心思写博客,就翻吧──权当上承八戒吞吃人参果的风骨,来暴殄天物

因版权的缘故,不贴原文了。读者可以去找原文:Nash, L. and H. Stevenson (2004). “Success that lasts.” Harv Bus Rev 82(2): 102-9, 124.

摘要:目标单一明确,可以让人取得一些成就,就像李寻欢,只会耍飞刀,却因为专注而练得人刀合一,天下无敌——但这样的成就,是不是就意味着真正的成功?新的研究发现了一些实现职业成就和个人成就的道路,出乎意料,却又切实可行。

  • 这是一位风险投资家,55岁,事业有成。他在考虑下一个投资:他不确定自己是否有精力去开展新一轮融资和咨询工作──一做就得七年,而且是高强度。“我没法想象去享受那样的工作强度啦。坦白说,是时候把重心从工作移到家庭。但是我又觉得,如果我不能跟别人一样辛苦工作,我就像一个失败者。我猜我该退休了。”
  • 一个消费品公司的主席,管理着价值十亿美元的分部。他发现,生产和销售上的问题会导致一个计划推出的新产品线跳票。不做吧?零售商非常渴望这个新产品,股价上的压力非常大,而且主席的奖金也和新产品线的成败挂钩。做吧?即使这产品一定会名列前茅,也只是昙花一现。因为可以预期失望导致的顾客流失以及大量的花在修复错误上的时间。在这种情况下,怎么做才是成功?
  • 一个32岁的软件工程师, 还有个“圣乐”的第二学位。她在事业上顺风顺水,已上快车道,却常常觉得事业发展的策略里缺了点什么。当然啦,她喜欢做经理人的生活方式,收入优厚;但是做软件总没有在众人面前弹琴那样拉风。而且时不时地,她也会想要一个家庭。“为什么我不能找到一条职业道路,让我得到所有我想要的?”她在想,“真得没有两全其美之道么?”

这些例子听上去似乎风牛马不相及,但人烦恼的根源都是一样一样的:他们都需要一个完整的构架去思考什么是成功。而且有这种烦恼的人还挺多的。

一个接一个的调查发现,很大一批人都对工作不满意,每天疲劳倦怠,即便是那些还有多种选择的人。911引发的集体反省,让很多有高成就的人重新审视他们理念里的成功。随后不久的公司丑闻一波又一波,让问题越发凸显。即使是最忠诚的员工,也开始考虑他们会不会把自己的职业和公司推荐给自己的孩子。

追求成功就像是打移动靶。每一次打下去一个,就会从另一个方面跳出来五个。就在我们实现一个目标以后,我们马上心生压力,不得不努力地去赚更多的钱,发挥更大的影响,拥有更多的消遣。 在技术和社会快节奏发展的当今,新问题不断涌现,使得所谓成功的标准和样本也在不断地改变。

在过去的十年里,传统的职业道路忽然变得毫无意义。专业人员发现他们在社会繁荣期过度劳累,心里不快乐;等到了社会萧条期,不但过度劳累,还要担心自己因竞争力弱而被踢出局。不光个人,超多的企业特发现它们在用错误的尺度来衡量成功,在90年代赚了多少,转过千禧年就亏多少──大股东和雇员竹篮打水一场空,什么也没捞着。通往成功之路如同Escher画中的无尽楼梯,不断前行,却原地打转。

面对这样的变故,很多人以为成功需要一个“赢家通吃”的做法。他们相信成功取决于把所有的精力集中在一个目标上,无论这一目标是工作,还是在小区里做最佳的足球妈妈。但是,不管这一目标多么高尚,它都无法满足一个人复杂的需求和欲望,就像本文最开始所举的那些例子一样。同样地,对企业来说,单一目标也是不行的。

幸运的是,成功不见得一定是成就和快乐之间的拔河比赛。在通往成功道路上,如果找到门窍,“善其身”和“济天下”的理想能成为倚天剑和屠龙刀。我们研究了几百个个案──这些个案里的人,都实现了持续性的成功,能不断做出积极的改变,并享受这一过程。而且我们意识到,一些人之所以能成为最成功的人,是因为他们洞察了什么才是真正的成功,从而在追求理想的时候有更大的灵活性。在这篇文章里,我们会介绍一个切实可行的框架,帮助你在那些方面上像成功人士一样。但是首先,我们需要仔细研究,如何才能推导出这个模型。

什么是持续性成功?

我们的研究重新审视了“成功”这一概念。我们只对那些真正的可持续的成功感兴趣──也就是说,你能不断地得偿所愿。这种类型的成功,暗含着(问心无愧的)合理性和(自我价值的)重要性。它给你带来的快乐如此持久,远胜于一笔奖金或者一个新岗位。持久的成功能让人情感上不断的high,而不会患得患失。

没有一个人或公司,能像制定一个成功的市场策略那样,为他人制定持久成功的方案。每个人(和每个企业),对成功都有一个的独特的视角,而且这视角还在随着时间的推移而变化。以家庭为导向的人,就很难把一个高层管理人员的缺位生活视为成功,但也可能会在孩子长大以后,买一张票去旅行和冒险。一个天生的投资银行家不会把“搅拌水泥”视为有为的事业,但是,刚刚建造了一座非凡大桥的建筑工人,也许这辈子都会骄傲地指着这座桥给别人讲自己的故事。任何人,甚至连最明显的赢家,都没有放之四海皆准的成功。随着时间的推移,每个人都在理解和发展自己对成功的独特定义。鉴于此,在讲述过程中,我们决定不用任何众所周知的成功个案。

为了研究的方便,我们假定了一般意义上的成功者都有的五个共性:高成就多重目标会享乐有能力发展良好的人际关系、以及能持续性的创造价值

我们采访了60多个成功的专业人士,调查了90多个参加哈佛商学院管理课程的高管,非正式地观察了我们生活和工作里遇到的有为人士。我们进行了十几个模型测试,每次测试都有50-110个管理人员参与。这些团体大多来自哈佛商学院的毕业生或青年总裁组织的当前成员。我们还研究了一般人在追求成功过程中所遭遇的问题──有些问题来自媒体的报道,有些来自与朋友、同学和同事的交谈。我们采访了来自不同阶层、有着不同经济实力的人,无论他们是从商的还是别的。其中一些人是为了孩子而放弃了全职工作的家长,有些则在其职业生涯中达到了顶峰。

<待续>

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