人间四月芳菲尽

人间四月芳菲尽

东海岸的天气变化真是异常夸张啊。上周末纽约州还有地区在下雪,昨天气温就猛升到最高28度。和这里相比,温哥华地区简直可以说是四季如春了。不过今晚明天据说要下雷阵雨,希望气温能正常点。

三月底去了一趟华盛顿。和所有的首都城市一样,华盛顿非常不适合人类居住,食住行皆贵且不便利。据说当年的开国诸君想把华盛顿建成新世界的罗马,甚至一度提议以New Roman命名,所以才到处搞出那种又高又大的古典式建筑。不过感觉好多建筑都有种浓浓的山寨气息,特别是在看到国会山顶上那副让人啼笑皆非的“开国诸君升仙图”以后。(所以米国人民不要嘲笑我们帝都有肉身佛好嘛,你们不是也有华盛顿和雅典娜手牵手……)

(点击可放大看细节,源自此处。)

当然林肯纪念堂和二战纪念碑还是不错的。

二战纪念碑边上有一堵墙,每一个星星都代表一百位在二战中牺牲的军人。 ……

看闲书 – the selfish gene

看闲书 - the selfish gene

虽然是第一次看,但是更像是复习——因为很多内容都已经零零散散地在别的地方见识过了。能被这么大程度地广泛传播,也佐证了这本书的优秀之处。

如果是第一次接触,作者的观点乍一看还是比较离经叛道的。他认为基因才是那个不断进行自我复制的主体,而所有的生命——小到病毒,大到蓝鲸——都是基因为了实现自我增值而构建的载体。随着进化过程,那些不能有效生存的载体及其承载基因就会被淘汰;而能够适应环境的载体,则会繁衍生息,从而使得它所承载的基因不断复制留存下去。这个观点之所以比较离经叛道,是因为之前比较主流的观点认为生命个体才是主体,它的器官、细胞乃至基因,不过是它为了生存而必须有的组成部分罢了。

如果只有这么一段中心思想,那不过只是一个富有想象力的猜想罢了。事实上,这世界上有很多认为自己推翻广义相对论的民科;他们的 ……

理发记

第一次在纽约理发,是去法拉盛访友的时候。理得一般,倒是便宜,两个人不到二十刀。时隔一两个月头发又长长了,胖说去法拉盛,被我否决。因为实在犯不上为了便宜吃喝和便宜理发花两个小时在路上。后来说就去唐人街好了。

感觉纽约有一点和温哥华也很像,都有新老两个华人区。旧的华人区也就是所谓唐人街,往往靠近downtown,有百多年的历史。里面的建筑往往没有什么特殊风格,就算有,也多半是混凝土建筑表面处理成红柱画壁的模样,外加树一个牌楼——基本上满足了老外对清末民初时期中国的YY。里面的华人也差不多是半世纪前从广东香港东南亚一带辗转过来的,所以粤语客家话之类的更盛行。新华人区住的差不多都是新生代的移民,小区建筑和生活模式更加接近现在的中国,不过因为起步晚,往往远离市中心。

两人在唐人街上吃了个早茶 ,就开始心满意足地找地方。感觉唐人街貌似还在发展壮大,把周围的意大利街(Little Italy)也蚕食得不剩下多 ……

看闲书 – Guns, Germs, and Steel

看闲书 - Guns, Germs, and Steel

我觉得《Guns, Germs, and Steel》里阐述的中心思想是——地球上不同地区的文明,之所以有不同的进展速度和程度,是因为它们所处的地理环境不同,而不是因为不同人种之间存在着智商能力之类的鸿沟。这样一个题目要论述的既清楚又有趣,往往是很难兼得的,所以更显出这本书的好。

书里的亮点很多,摘取几个。

1、欧亚大陆是东西走向的。直接后果是,一旦有作物或者家畜被驯化出来,它们能被人类沿着东西走向传播到同一气候带的其他地区,从而加速文明发展的进程。相反地,美洲或者非洲是南北走向,横跨寒带温带和热带,所以一个气候带里驯化的作物或者家畜,很难跨区传播。

2、欧亚大陆最大,可驯养的动物和粮食的种类都是最多的。一部分原因是因为欧亚大陆是人类走出非洲之后的第一站。那时候人类的捕猎技巧还不足以灭绝其他大型动物 ……

处海龟

白羊在前老板那里博后期满,13年正式海归。前几天问他近况,说是在接洽若干学校,但是还在等文章——因为文章正式发出来以后好一点的学校才肯接收。另外在进高校之前还不能去其他地方工作,必须做海带。

问他为什么,他说从国外博后期满回来后,只有直接进高校才算海外引进人才。一旦归国之后有过其他工作精力,就丧失引进人才的资格了。换句话说,只有处海龟才值钱,一旦回国被其他工作破了处,就卖不出价钱了。

我开始还觉得挺搞笑的。后来一想,国内高校的处女情节不仅针对海龟的,对土鳖亦是如此。想进好一点的高校,就必须是应届毕业的硕士博士。一旦在别的地方上过班,就基本上再没机会了。

再一想,其实还有很多有趣的条条框框。比如看出生,现在有些高校招人已经发展到不但看你博士毕业的学校,还要看你本科是哪里毕业的。哪怕是一个北大博士,如果本科不幸读了师专,就不要了——这不是危言耸听,而是近十年前亲见的事实。

为什么会 ……

12年

转眼13年第一个月过去了,12年的总结还没写。拖着不写,问题也不会自动解决;该面对的,还是要面对。检讨一下去年的新年愿望。

1、团聚。

唯一做到的只有“团聚”。实话说,这个团聚在纽约的成本非常高。就他的职业发展来说,这个国出得有些晚,早个三五年可能更合适。12年出来,就意味着毕业时候跟比自己小三五岁的小朋友争职位,算是开历史的倒车。就我的职业发展来说,局限在纽约这一特定的城市来找博后,在这个经济大萧条的环境下,几乎是孤注一掷。

但是团聚是当前不得不做的事情。若再花几年各奔前程,谁也不能有百分百保证感情在此期间不出意外。尤其本来就是长距离开始,不比那种相聚多年偶然离别的情况。

2、找好下家。

这个算是勉强做到。一个城市就这么几所学校,每个学校就这么一两个教 ……

天天活在电影里

一、校区

早晨10点半,忽然一声闷响,脚下楼板为之一颤。我和师弟师妹对视一眼,大家第一感觉就是有什么东西爆炸了。我说楼板都能为之一颤,那应该威力不小。可声音这么闷,说明这爆炸不是距离远,就是在地下。坐窗边的师弟往楼下一看,说没错,街上那些行人都面面相觑四下探视,显然他们没有看到什么奇怪的东西,爆炸应该不是在附近。

过了一会儿没听到救护车救火车和警车声,我们又猜没准是大楼定向爆破,否则要是有个三长两短,警铃早就该叫了。正瞎想呢,校办发信过来,说是地下电缆爆炸,导致半个校区停了电,一直波及到火车站,万幸没有人员伤亡。

昨天,学校发信来说,有人在法律系(是的,法律系,好讽刺)附近被打劫了。其时下午六点半,三劫匪头戴滑雪帽,大半个脸遮得严实,要受害人把口袋东西都淘出来。受害人照办了,劫匪看了看,啥也没拿就走了。 ……

悲惨世界

去年11月去看了场3D的The life of Pi,两人花了30刀,感觉还挺贵的。跟我师妹说起这个,她说其实早场都很便宜,一般一张票5、6刀就能买到。所以这次去看Les Miserables就挑了一个早场。说是早场其实也没七早八早,11点半而已。电影院在19街和百老汇街交叉口,属AMC院线,硬件一般。习惯了Cineplex的大屏幕,在AMC看电影总觉得屏幕没法填满视野,不由自主想往前面坐。好像我小时候在家看电视也是这样,按我妈说法是恨不得脸贴到电视上看。

音乐剧改编电影应该算是比较保险的一种拍法,只要拍得中规中矩就不算失败,毕竟剧本已经被音乐剧打磨得非常成熟了。这部亮点还算多,时不时能让人眼眶红一下。我比较喜欢的是Jean Valjean在教堂觉醒的那一段Valjean’s Soliloquy,小Cosette的Castle On a Cloud,Thenardier夫妇的Master of the House,Eponine的On My Own以及最后的Epilogue(以上链接需手动复制粘帖到地址栏)。OST已经可以去豆瓣FM收听。只不过没听几首它就自动转 ……

12年圣诞假期都干了些啥

12年圣诞假期都干了些啥

去逛了三个博物馆:American Museum of Natural History, Metropolitan Museum of Art, Museum of Modern Art

去看了纽约的高楼

去逛了一圈波士顿和罗德岛

去看了自由女神

————————挑着记录点————————

自然历史博物馆和大都市艺术博物馆的特点都是大,非常废脚力和眼力。按我们去逛的速度,大约前者需要四天,后者需要八天,所以这次只能算管中窥豹,蜻蜓点水就过去了。

自然历史博物馆让我觉得最震撼的是一天一地两个环幕电影。“地厅”在Rose center for earth and space里面,一进博物馆就是。那个环幕电影是地上一个直径约二十米的大黑洞,观众围着站一圈,看宇宙大爆炸之后的最初三分钟。这个演化过程实体化以后,比文字描述震撼太多,也生动太多,非常值得亲自体验一下。演 ……

那些旅行中的中餐

冬同学从北京去伦敦度假,居然冲到唐人街去吃河粉。这种失足行为,跟出国旅行买“made in China”的纪念品(Iphone除外)一样,让人深感痛心。不过想想,这种傻事我也没少做。原因很简单,中餐毕竟知根究底。在国外陌生城市点菜的话,还是点它保险系数高,不容易出状况。这就好比在国内其他城市出差,吃麦当劳肯德基肯定不会挨宰一样,是不太有惊喜但也不会惊悚的理性选择。

当然偶尔也是有惊喜的,98年去Edmonton开会就遇到这么一出。当时会议还挺紧凑的,所以我和猩猩就近找了家河粉店解决午餐。放在平时,去河粉店都是点个pho了事。那次因为是出公差,所以吃的稍稍奢侈点,就往店家推荐里面去找。看到一道两人分享的菜,叫做“全牛宴”,两人都觉得听上去很霸气,值得一试。

店老板是一板着脸的中年妇女,兼服务大妈。听我们说要点“全牛宴”,就横着眼睛问:你们会吃么?我和猩猩对视一遭,都觉 ……

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