看闲书 – Guns, Germs, and Steel

我觉得《Guns, Germs, and Steel》里阐述的中心思想是——地球上不同地区的文明,之所以有不同的进展速度和程度,是因为它们所处的地理环境不同,而不是因为不同人种之间存在着智商能力之类的鸿沟。这样一个题目要论述的既清楚又有趣,往往是很难兼得的,所以更显出这本书的好。

书里的亮点很多,摘取几个。

1、欧亚大陆是东西走向的。直接后果是,一旦有作物或者家畜被驯化出来,它们能被人类沿着东西走向传播到同一气候带的其他地区,从而加速文明发展的进程。相反地,美洲或者非洲是南北走向,横跨寒带温带和热带,所以一个气候带里驯化的作物或者家畜,很难跨区传播。

2、欧亚大陆最大,可驯养的动物和粮食的种类都是最多的。一部分原因是因为欧亚大陆是人类走出非洲之后的第一站。那时候人类的捕猎技巧还不足以灭绝其他大型动物。所以人类和动物在捕食与被捕食的过程中共存,并共同进化。等人类踏足其他大洲的时候,捕猎技巧已经非常发达,从而导致大量有被驯养资质的动物灭绝。

3、和驯养的动物的亲密接触,往往是各种人类流行病的缘起。而高密度的人口,是一种病毒能流行传播的必要条件。这也是为什么流行病毒产生于欧亚大陆,而不是美洲。在欧洲人将病毒带到美洲以后,导致绝大多数印第安人生病死亡。仅天花一疫,即在16世纪杀死了2000-3000万印第安人。到16世纪末,整个美洲尚存的印第安人仅100万。

4、文明与文明之间过于割裂,则无法互通有无,不利于文明的进步。比如美洲一北一南的两个地区分别发明了轮子(墨西哥)和驯养了家畜美洲驼(安第斯山脉),却因为被不同的气候带阻隔而无法联合这两种技术而产生畜力运输。

5、如果文明过于集权,也会阻碍发展。比如明英宗不再同意出海,那么之前七次下西洋所积累的海上优势随即丧失。而哥伦布为了航海,曾经求过葡萄牙国王、西班牙公爵(duke of Medina-Sedonia)和伯爵(count of Medina-Celi),均遭到拒绝。最终才在西班牙国王和王后的支持下得以出海。如果欧洲由前三位中的任一位统一治理,则美洲的命运则可能改写。而且即便西班牙国王拒绝了哥伦布也不要紧,因为欧洲当时还有上百位统治者有能力支持他出海。(可由此发挥一下春秋和民国的文化和思想发展……)

其他亮点还是自寻吧。

1 comment to 看闲书 – Guns, Germs, and Steel

Leave a Reply

You can use these HTML tags

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

  

  

  

web
analytics Map