从小爱科学

每年四月份的时候,本地区都会举办一个青少年科学节。每次平均一百多个中小学生及科研小项目,按年级分为小学组和中学组,再按学科细分为工程组、医学组、生科组、数理组和环境组。科学节评委的基本任务就是去参观指定的几个项目,让学生做口头报告,提问,最后根据学生的表现和小科研的水平打分。

从博二开始,我每年都会去给他们做评委。有一次,我遇到一个研究“金字塔神秘现象”的小朋友。所谓的“金字塔神秘现象”大概就是“金字塔里面水果不容易腐烂”,“植物长得更好”,还有什么“胡夫塔高乘以十亿是地球到太阳之间的距离”之类乱七八糟的说法,相信很多人都有耳闻吧。

这个小朋友介绍说,他动手做了两个不同的金属框架,一个是金字塔型的,一个是菱形的。然后用它们做了两个实验。实验1,他把一个苹果切成平等的三份,分别放在金字塔框架下、菱形框架下和空白处。然后每天观察一次看水果的腐烂程度。实验2,他每天准备三杯水,分别放在金字塔框架下、菱形框架下和空白处,然后拿它们浇灌三盆豆芽,看哪个长得更快。

这样做一个月,他把两个实验的结果做成图表,来证明金字塔型的模型确实有特殊效果。说起来,这个小朋友实验设计还挺严谨的,比如有对照组,还严格控制了其他周围环境状况完全相同。可惜这类实验一看就知道跟做永动机似的,是不会有好结果的那种。我问他实验原理,他开口就扯量子物理——这年头,量子物理总是躺着最先中枪的那个……

最后差不多讲完的时候,他抽出另外一张图,说其实腐烂实验他做了两次,第二次实验没有看到金字塔有什么神奇效果。不过他会继续做下去,因为一次阳性结果,一次阴性结果,还不能说明问题。

小朋友后来有点沮丧,大概是因为理论部分不能自圆其说吧。我告诉他,金字塔神秘现象在我小时候就流行过一阵子。但那时候我只是看看,或者到处讲给朋友听,却从来没有想过要自己去设计个实验什么的。

遇到理论去自己动手验证,设计实验严谨,而且最重要的是,不隐藏对自己不利的结果。这种九岁小朋友身上体现出来的品质,还是让人挺感慨的。联想到如果就此发挥去讨论素质教育,大概也是可以说明一些问题。

但让我想起这件事的起因,却是南方报业的那篇《广州小学生做米饭实验 证实行为对事物有影响》——这种程度的伪科学,随便就近找一个中大的物理学大学生都能戳破吧。我原以为新闻业和科学界最大的相通之处,在于对真相的洁癖上。但显然某些记者并不这么认为——他们满足于事物的表象;对真相的兴趣,还不如那个九岁小朋友。

5 comments to 从小爱科学

  • Ark一一鹏

    能教育出这样的小孩子的文化是有活力,健壮的。话说,托各种媒体的福,量子理论和高能物理真的是物理里面躺着最先中枪的。。。

  • Fat Melon

    呵,看了头两段,也第一时间想起那集抒情,伪写实和真奇幻于一身的米饭实验报道了。
    其实作为一篇儿童文学来说还是挺好的,当新闻发可太可惜了。
    不过最难得是竟然本意(?)是试图宣扬点不negative,甚至positive东东的意思,简直是浊世清音。

    • 是啊,其实表扬一下小朋友的科研精神就已经恰到好处了。
      另外我觉得量子理论之所以容易中枪是因为观察者会导致体系的量子退相干(比如薛定谔猫)……很多人想当然就把这些理论理解成精神力量对现实世界的影响。

  • dandy

    OMG,9岁的小朋友就懂量子物理了,我现在都不懂是啥。。。

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